En matière de fruits et légumes, c’est la consommation précoce dans les premières années de vie qui serait la plus fortement associée à la consommation ultérieure pendant l’enfance, avant la consommation de la mère et l’appétence de l’enfant pour ces aliments à 2 ans.

De l’appétence précoce, la consommation précoce et la consommation maternelle, quel facteur influence le plus la consommation ultérieure de fruits et légumes (F&L) pendant l’enfance ? Des chercheurs américains ont analysé les données prospectives de la cohorte Project Viva (901 paires mère-enfant) pour étudier les contributions individuelles de ces trois facteurs hautement corrélés. Les consommations de F&L des enfants à 2 ans et à 8 ans (mesurées par des questionnaires de fréquence de consommation), ainsi que l’appétence pour les fruits et légumes à 2 ans, étaient rapportées par les mères, qui déclaraient également leurs propres niveaux de consommation de F&L. Dans des modèles ajustés sur âge, l’IMC, le tabagisme, l’appartenance ethnique et le niveau d’éducation de la mère et sur l’âge, le sexe et la durée d’allaitement de l’enfant, la consommation de F&L à 2 ans était le facteur présentant les plus fortes associations avec la consommation ultérieure à 8 ans. Pour chaque augmentation de un point dans la fréquence quotidienne de consommation déclarée à deux ans, la consommation pendant l’enfance était augmentée de 0,25 fois / jour (IC 95% = 0,19 – 0,30) pour les fruits et de 0,21 fois / jour (IC 95% = 0,16 – 0,26) pour les légumes. La consommation à 2 ans expliquait jusqu’à 19,1 % (pour les fruits) et 22,6 % (pour les légumes) de la variance de la consommation pendant l’enfance.

Source : Mid-childhood fruit and vegetable consumption: The roles of early liking, early consumption, and maternal consumption. Kong KL et al. Appetite. 2016 May 27;105:306-311.