De la leucine et des acides gras à chaîne moyenne contre la sarcopénie – Société Française de Nutrition

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Les acides gras à chaîne moyenne pourraient optimiser les effets de la leucine sur la fonction musculaire dans une population âgée particulièrement à risque de sarcopénie.

Parmi les acides aminés indispensables, la leucine fait l’objet d’un intérêt grandissant en prévention de la sarcopénie. Pour lui permettre d’être utilisée préférentiellement pour la synthèse protéique plutôt que pour la production énergétique, des chercheurs ont testé les effets des triglycérides à chaîne moyenne (TCM) – dont l’oxydation mitochondriale musculaire est rapide et prioritaire – en les ajoutant à l’alimentation de personnes âgées fragiles (n = 11 H et 27 F ; 86,6 ans) d’un établissement de soins japonais. Dans le cadre d’une étude randomisée contrôlée de 3 mois, ces patients recevaient ainsi un comprimé de 1,2 g de leucine + 20 µg de vitamine D, ainsi que 6 g de TCM (LD + TCM ; n = 13) ou 6 g de triglycérides à longue chaîne (LD + TCL ; n = 13). Un groupe témoin ne recevait aucune supplémentation (n = 12). En termes de force et d’endurance musculaires, le groupe LD + TCM présentait une augmentation de la force de préhension de la main droite plus élevée (p < 0,05) que le groupe témoin (+ 1,2 kg soit 13,1 % en 3 mois, p < 0,01), ainsi qu’un temps de maintien des genoux en extension plus élevé (p